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Wei Zheng obtiene el grado de doctor por la UR

  • El chino Wei Zheng obtiene el grado de doctor por la UR

Wei Zheng (Liaoning -China-, 1987) ha obtenido el grado de doctor por la Universidad de La Rioja tras la defensa de su tesis doctoral, en la que evalúa el uso de diferentes técnicas vitícolas para mitigar los efectos del calentamiento climático en la vid.

Desarrollada en el Departamento de Agricultura y Alimentación, la tesis Técnicas vitícolas de manejo de la vegetación para mitigar los efectos del calentamiento climático ha sido dirigida por el catedrático Fernando Martínez de Toda Fernández y ha logrado la calificación de sobresaliente 'cum laude'.

Nacido en Liaoning (China) en 1987, Wei Zheng es licenciado en Viticultura y Enología por la Universidad de Agricultura de China. Además, posee un Máster en Tecnología Agroambiental para una Agricultura Sostenible y el Máster en Viticultura, Enología y Dirección de Empresas Vitivinícolas de la Universidad de La Rioja.

El objetivo general de la tesis doctoral de Wei Zheng fue evaluar los efectos de diferentes técnicas vitícolas de manejo de la vegetación sobre las características de la uva y, más específicamente y en relación con el calentamiento climático, su eficacia para retrasar la maduración de la uva y mejorar la relación entre antocianos y azucares.

Las tres principales técnicas de manejo de la vegetación estudiadas fueron: el recorte severo de pámpanos después del cuajado, la poda mínima y la poda tardía. Además, también se estudió el deshojado basal de la zona de racimos, después del cuajado, para conocer los efectos de la exposición máxima o total de los racimos a la radiación solar y sus consecuencias sobre las características de la uva y del vino. 

Los resultados mostraron que el recorte severo de los pámpanos puede retrasar la maduración de la uva entre dos y tres semanas; sin embargo, bajo condiciones de poco vigor, las uvas no fueron capaces de madurar correctamente ante un doble recorte severo. Aunque la maduración se produjo en un período relativamente más fresco, la acumulación de antocianos no aumentó de forma significativa.

No obstante, en algunas ocasiones, el recorte de los pámpanos redujo el tamaño de baya, aumentando la relación hollejo/pulpa y, por lo tanto, aumentando la concentración de antocianos en el mosto. El recorte severo también incrementó la relación entre ácido tartárico y ácido málico. 

La experiencia de poda mínima mostró resultados más claros en el tamaño de la baya: las bayas más pequeñas contribuyeron significativamente a una mayor concentración de antocianos en el mosto, pero la capacidad del hollejo para sintetizar antocianos no aumentó como consecuencia del retraso de la maduración. 

La poda tardía, en los estadios fenológicos G y H, retrasó la maduración de la uva en gran medida y permitió unas condiciones de maduración mucho más frescas que la poda estándar. Sin embargo, estos efectos se obtuvieron a costa de una pérdida considerable de la producción y sólo la poda en estadio H incrementó la relación antocianos/azúcares del mosto. La poda tardía, antes o durante el estadio F, no afectó a la producción ni a la composición de la baya. 

La exposición total de los racimos a la radiación solar, producida por la operación de deshojado basal después del cuajado, no mostró ningún efecto negativo sobre la calidad de la uva ni del vino; al contrario, incrementó la relación entre el ácido tartárico y el ácido málico y el análisis sensorial del vino mostró más color y más cuerpo para el tratamiento de racimos totalmente expuestos. Además, el deshojado basal redujo la concentración de azúcares necesaria en la baya para el comienzo de la síntesis de antocianos.